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A prodigious technique: SCAMPER

(Article published in Catalonian by I’ECONÓMIC)

Scamper is one of the most employed techniques when generating ideas. It goes beyond the classic brainstorming because it proposes, from the very beginning, nine variations that we may apply to any concept either to change it or alter it essentially: substitute, combine, adapt, modify, magnify, propose something for other uses, eliminate, revert and reorder. As you see, initials (two of them repeated, m and r) form the word SCAMPER. Let us imagine that we want to think creatively about napkins. If we apply SCAMPER step by step, we will find that:

Substitute: the shape (square by round) or the paper type (softer and pleasant);

Combine: the napkin may have a slight lavender aroma, for instance;

Adapt: if we consider luxurious restaurants, we could make napkins look like high quality cloth;

Modify: what about fluorescent napkins?;

Magnify: for restaurants that may want to challenge conventionalisms, we could make giant towel-like napkins;

Propose napkins for other uses: collectable napkins;

Eliminate: restaurants or bars without napkins may force us to be more careful while eating or drinking;

Revert: napkins which do not get dirty when we use them or that are self-cleaning;

Reorder: bibs instead of napkins.

SCAMPER allows us to see reality from different perspectives, and that automatically makes us more creative. We should respect the basic rules: we should not criticize the craziest ideas as they come to us, and we should come along with our most divergent or collateral abilities: it is more valuable to express an extravagant idea than say something that already exists.

Practising SCAMPER in teams is always more fruitful than doing it individually, of course. If we go to a store fraught with many goods, such as a supermarket, we will quickly realize that almost everything is SCAMPER. Candies which are combinations of the same candy and a candy cane, bigger yoghurts, smaller bottles or large water cans of colours different from the usual ones.

SCAMPER helps us search ideas that make our products or services different from others, and it is also useful for expanding and varying the products we already have.

Let us apply SCAMPER to the Catalonian Parliament (easily applicable to any other country or region of the world):

Substitute: speeches to be projected on PowerPoint or videos;

Combine: politicians with intellectuals or other people who may have contributions to be made;

Adapt: end up with the stiffness of chairs and seats to make them more swivel and flexible so as to increase participation and teamwork;

Modify: change dull colours for vivid ones;

Magnify: a big screen to make the Parliament much more audiovisual;

Propose the Parliament for other uses: while politicians are not giving their speeches, they should do some useful activities instead of not paying attention or getting asleep.

Eliminate: shouts, threats, tense tones, ultimatums, wry faces, ill-mannered people…;

Revert: hold Parliament sessions in citizens’ familiar places: hospitals, schools, universities…;

Reorder: force politicians to go to the Parliament by bike;

Thinking SCAMPER removes cobwebs from our mind: it is the SCAMPER way of life.

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9 Comments on “A prodigious technique: SCAMPER

  • John Edward Chicunque S
    Monday April 15th, 2013 at 08:29 PM

    Genial super genial.

    Yo tengo un problema y es que aca en mi pais encontrar gente creativa e innovadora es tragicamente imposible. Conocer estos nuevos conceptos me hacen crecer.

    Si hay alguien interesado en participar en procesos creativos en una Escuela de Musica. Por favor contactenme.

    [email protected]

    Saludos y gracias

    Reply
    • Franc Ponti
      Monday April 15th, 2013 at 09:33 PM

      Gracias por tu comentario. De donde eres John?

      Reply
  • Germán Castaño
    Saturday April 20th, 2013 at 05:48 AM

    Esta técnica para mi tiene mucho poder por su simplicidad, ya que al no limitar las posibilidades de aplicar cada elemento a la idea o problema presentado, puede estimular la generación de muchísimas ideas. Pero la magia real ocurre cuando se respeta, como mencionas, las normas de no criticar y muy importante, aceptar que se está en la fase divergente del proceso de generación de ideas, por lo que mientras más locas o diferentes las ideas, puede ser mejor.

    Saludos

    Reply
    • Franc Ponti
      Tuesday May 7th, 2013 at 11:18 AM

      Germán, gracias por pasarte por aquí.

      Reply
  • Alberto Losada
    Friday April 26th, 2013 at 04:26 PM

    Estimado Franc
    No conocía la técnica SCAMPER. Me parece muy útil para replantearse muchas cosas.

    ¿Por qué no inicias en tu blog una serie de aplicaciones a lo que tus lectores propongan? Aquí va mi aportación.

    SCAMPER PARA LA EMPRESA MEDIA
    Sustituir: la autosuficiencia de sus directivos.

    Combinar: con el talento y conocimiento de quienes no trabajan para ellos.

    Adaptar: su funcionamiento a la era del conocimiento en la que están los países más avanzados.

    Modificar: lo que quieren vender por lo que el mercado quiere comprar.

    Magnificar: su visión a largo plazo.

    Proponer para otros usos: sus instalaciones, sus departamentos, sus recursos. Igual podrían valer para necesidades del mercado que no habían pensado.

    Eliminar: las recompensas sin merecimiento y el afán cortoplacista de lucrarse.

    Revertir: lo que saben hacer en iniciativas de ayuda a la promoción económica y al apoyo de quienes luchan por crear empleo.

    Reordenar: muchas prioridades e inercias. El mundo avanza.

    Un saludo,
    Alberto Losada
    ReThinkYa

    Reply
    • Franc Ponti
      Tuesday May 7th, 2013 at 11:15 AM

      Gracias Alberto, pensaré lo de la sección.
      Hay muchas cosas por cambiar en el management, en efecto. ¿Conoces los libros de Gary Hamel?
      Un saludo,
      Franc

      Reply
  • Melina Victoria
    Thursday June 13th, 2013 at 03:32 AM

    Excelente!

    Es una manera de darle la vuelta a las ideas no solo en procesos creativos sino también en la resolución de problemas.

    Me atrevería a decir que muchas personas resilientes utilizan el SCAMPER intuitivamente.

    Gracias por compartirlo!

    Reply
  • Juan
    Tuesday April 19th, 2016 at 12:41 PM

    Buenos días, he llegado aquí a través de la asignatura de Iniciativa Emprendedora de la UOC y solo quiero decir que el ejemplo de SCAMPER aplicado al Parlament me ha parecido sublime, particularmente la C, la P y la E. Yo trabajo en el Congreso de los Diputados y también le haría un SCAMPER de magnitud colosal, tanto en su vertiente administrativa como en la política.

    Gracias por crear conocimiento. Un saludo.

    Reply
    • Franc Ponti
      Saturday April 23rd, 2016 at 09:16 AM

      Gracias Juan, realmente no cuesta mucho mejorar la política actual…
      Un saludo,
      Franc

      Reply
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