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Is it possible to run a company without hierarchy?

People are fed up of their bosses. I am not surprised that my colleague Sergio Fernández’s book “Vivir sin Jefe” (“Living without a boss”) is constantly being reedited. Is it possible to live in a corporate structure without a hierarchy? “Common sense” says no. On many occasions, innovation dares to go beyond apparent limits.

Is there any company without a hierarchy? It seems so. Gary Hamel tells about it in his great book, “Lo que ahora importa” (“What matters now”) (Deusto), recently published in Spain. W. L. Gore, Morning Star or Whole Foods Market are companies that, at least, have gone beyond the well-known organization charts and the traditional way of organizing a company. Unbelievable but true. The WFM founder, for instance, has always said that his aim was to have a company based on trust rather than fear. In W. L. Gore, workers are also shareholders in the company. The organization processes are based on team leaders, who have to gain people’s trust. Except for a General Coordinator, there are no hierarchies in W. L. Gore, one of the most successful companies in the world (decades after decades without a single dollar loss).

Many people think that only one or two examples may not be significant. However, science rejects a hypothesis only when there is a simple refutation argument. refutación. If only one stone floated instead of falling down, it would be enough to reconsider the gravity theory. So, why don’t we do the same to run a company? If only one company successfully challenges the hierarchy, why don’t we do the same? We should try at least to go beyond the vast bureaucracy network, hierarchy, and taifa kingdoms that characterize 98% of companies.

If we want to be innovative, we should reinvent management and substitute control theory for passion theory once and for all. Who likes working in boring, threatening, routine environments, which do not promote initiatives? With paternalistic, omniscient and even authoritarian bosses? With fixed timetables and ridiculous ties? In grey offices with a cheap scented air freshener? Who likes that?

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35 Comments on “Is it possible to run a company without hierarchy?

  • liderazgo3.0
    Wednesday March 28th, 2012 at 07:19 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/vFFuYg9F http://t.co/rjvP1Z4G #liderazgo #innovación

    Reply
  • Coontigo
    Wednesday March 28th, 2012 at 04:34 PM

    Este modelo parece innovador sobretodo cuando encuentras empresas dónde el que más perjudica el buen funcionamiento de los trabajadores es el propio jefe ; no debería existir niveles de gestión, de modo que la información debería de fluir libremente en todas las direcciones y la comunicación personal sería la norma.Buen articulo!!!

    Reply
    • Franc Ponti
      Friday March 30th, 2012 at 09:42 AM

      Estoy convencido de que los jefes, muchas veces, estorban más que otra cosa. Bélgica ha funcionado mejor el tiempo que ha estado sin gobierno… ¿Habrá que pensar que los anarquistas tenían (tienen) algo de razón?

      Reply
  • UP Empresa
    Wednesday March 28th, 2012 at 06:43 PM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/vFFuYg9F http://t.co/rjvP1Z4G #liderazgo #innovación

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  • Emogénica
    Thursday March 29th, 2012 at 05:14 AM

    ¿Es posible vivir en una estructura empresarial sin jerarquía?… http://t.co/aXr03E79

    Reply
  • Con tu Negocio
    Friday March 30th, 2012 at 08:35 AM

    Una dirección sin jerarquia: el nuevo #management http://t.co/LfC6PLam #pymes

    Reply
  • R&R ASESORES SLP
    Friday March 30th, 2012 at 08:43 AM

    RT @ContuNegocio_es Una dirección sin jerarquia: el nuevo #management http://t.co/g3U6RjwI #pymes

    Reply
  • marti m
    Saturday March 31st, 2012 at 09:40 AM

    Tambien pienso que la mayoria de los jefes estorban mas que aportan. Estos son los “malos jefes”, que desgraciadamente son una proporcion bastante alta. Muchos “tecnicos” que llevan unos años trabajando bien, les dan el “premio” de ser jefes y dirigir otras personas, sin saber las competencias personales que esto requiere.

    En cambio, si nos hemos cruzado con algun “buen jefe”, es de agradecer. Seria aquel que te ayuda a crecer profesionalmente, que te aporta, que te da confianza, que te exige con afecto, que actua con unos valores, que piensa en el equipo mas que en el, … pero el dia a dia nos dice que encontramos pocos de estos.

    Reply
  • Humannova
    Sunday April 1st, 2012 at 10:50 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/YuQYLEPu @FrancPonti

    Reply
  • Antonio Soler Marín
    Sunday April 1st, 2012 at 10:54 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/UXaqRe8E http://t.co/ddQW9bfb

    Reply
  • Ramón Canelo
    Sunday April 1st, 2012 at 11:03 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/YuQYLEPu @FrancPonti

    Reply
  • Alvaro Vazquez Losad
    Sunday April 1st, 2012 at 02:08 PM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/YuQYLEPu @FrancPonti

    Reply
  • Fares Kameli
    Sunday April 1st, 2012 at 02:14 PM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/YuQYLEPu @FrancPonti

    Reply
  • Manuel Gross
    Friday April 6th, 2012 at 10:46 PM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/8P23IIyn http://t.co/3boGJOr4

    Reply
  • maritza jauregui
    Saturday April 7th, 2012 at 12:54 PM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/2aLptNgl http://t.co/slR5D9As

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  • Nacho Cambralla
    Saturday April 7th, 2012 at 06:26 PM

    #recomiendo “@manuelgross: ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/IDcgMMjR http://t.co/1QtegVnw”

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  • Lluís Barberà
    Saturday April 7th, 2012 at 07:10 PM

    El lema de la Confederación Suiza, “Unus pro omnibus, omnes pro uno” (“Uno para todos, todos para uno”), nos recuerda que nos podemos organizar de forma horizontal, con sentido de la responsabilidad y de la cooperación y con una estructura descentralizada dentro de lo posible y con nosotros con el mayor número de competencias posible, según nuestro punto de vista (autonomía). Además, tiene una presidencia “primus inter pares”, esto es, con el “primero entre iguales”. Se trata, por lo tanto, de un modelo de organización creativo y extrapolable a cualquier ámbito de la vida. Vale la pena consultar en Google, como mínimo, para tener una primera información.

    Reply
  • Humannova
    Saturday April 21st, 2012 at 12:45 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/3m873nhA #liderazgo

    Reply
  • Leonardo Esteves
    Saturday April 21st, 2012 at 12:47 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/3m873nhA #liderazgo

    Reply
  • Carlos Lauria
    Saturday April 21st, 2012 at 12:50 AM

    "@Humannova: ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/Ve3FoV6X #liderazgo"

    Reply
  • Pilar López Tfe
    Saturday April 21st, 2012 at 01:01 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/TDFTcaaI

    Reply
  • Michael Mastellari
    Saturday April 21st, 2012 at 01:28 AM

    "@Humannova: ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/v3ry1sxx #liderazgo"

    Reply
  • Paul Carranco
    Saturday April 21st, 2012 at 04:28 AM

    http://t.co/cleD9meQ… Puede ser exitoso dirigir si jerarquía?

    Reply
  • Geno Rifa
    Saturday April 21st, 2012 at 06:32 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/3m873nhA #liderazgo

    Reply
  • Irma Berenguer
    Saturday April 21st, 2012 at 06:59 AM

    Hay que reinventar el #management : hay que sustituir la teoria del control por la teoria de la pasión http://t.co/uH3IoNmB

    Reply
  • Eloi Noya
    Saturday April 21st, 2012 at 07:21 AM

    +1: “@irmabv: Hay que reinventar el #management : hay que sustituir la teoria del control por la teoria de la pasión http://t.co/cJPp6oIJ”

    Reply
  • M Carmen Dufol Senar
    Saturday April 21st, 2012 at 07:58 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/vS1ADM2L http://t.co/W2rzVppS

    Reply
  • Ivan Adroher Moreo
    Saturday April 21st, 2012 at 08:35 AM

    +2 “@irmabv: Hay que reinventar el #management : hay que sustituir la teoria del control por la teoria de la pasión http://t.co/3CQUOwlg”

    Reply
  • Ana Muñoz Martínez
    Saturday April 21st, 2012 at 09:18 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/UMU1Gexh http://t.co/ouNYezfb

    Reply
  • María José Cinca
    Saturday April 21st, 2012 at 03:45 PM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/3m873nhA #liderazgo

    Reply
  • Katia San Martin S.
    Wednesday April 25th, 2012 at 04:11 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? | Franc Ponti | http://t.co/1K8K09Nv http://t.co/DXLxT2X5 // SErá??

    Reply
  • Gisell Chanden
    Friday April 27th, 2012 at 01:57 AM

    ¿Dirigir sin jerarquía? http://t.co/3m873nhA #liderazgo

    Reply
  • Sergio Fernández en medios. Marzo 2012.
    Tuesday May 15th, 2012 at 03:01 PM

    […] Franc Ponti. […]

    Reply
  • Franc Ponti
    Friday June 22nd, 2012 at 05:30 AM

    ¿Es posible vivir en una estructura empresarial sin jerarquía? http://t.co/yIm0Zdn7

    Reply
  • Francesc Pelegrin
    Friday June 22nd, 2012 at 07:37 AM

    ¿Es posible vivir en una estructura empresarial sin jerarquía? http://t.co/yIm0Zdn7

    Reply
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